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금속 하이브리드 3D프린터를 데스크탑으로...
2017-03-31 18:58:03

오늘은 놀라운 가격의 금속 3D프린터를 준비하고 있는 Ability3D의 소식을 간단히 전해드리겠습니다.
이 스타트업의 소식은 올해 초 IT 전문 매거진 디지털 트렌즈(Digital Trends)가 CES2017의 탑 테크로 선정했다는 소식을 전해드리기도 했었습니다. 스타트업이 기술을 개발하고, 시제품을 만들고, 상업화를 준비하는 과정을 옆에서 지켜보는 일은 언제나 즐거운 일인 것 같은데, 어제는 이 업체의 첫 번째 상업용 3D프린터 Ability1이 킥스타터에 등장했습니다.

기억이 안 나는 분들을 위해서, 이 프린터의 특징을 간단히 설명드리자면,
(기술적 완성도는 아직 떨어지지만)3천 달러 정도로 엄청나게 저렴한 가격의 금속 3D프린터이며, 웰딩 방식으로 적층을 하고 CNC 밀링을 통해 다듬어주는 하이브리드방식의 프린터입니다.

적층 재료는 알루미늄, 스틸, 스테인리스 스틸 등의 MIG 웰딩 와이어입니다.

단점은 아직 소프트웨어적 기술이 완성되지 않았다는 점입니다. 단순하게 만든 Gcode를 사용하다 보니 복잡한 형태를 제대로 표현하지 못하는 한계가 있는데, 킥스타터를 통한 펀딩 자금으로 소프트웨어를 개발하여 이를 해결할 계획이라고 합니다.

모금 목표 금액: $640,000
킥스타터 펀딩 리워드 가격은 2,899달러(약 320만 원)부터 시작하였고, 그동안 여러 전시회에 참여하면서 많은 관심을 받은데 대한 자신감인지 펀딩 목표금액을 64만 달러로 정말 높게 책정했네요. 하루 동안 7만 7천 달러 정도 모금이 되었는데 현재까지는 결과가 어떻게 될지는 잘 모르겠습니다.
웰딩 방식하면 얼마 전 Airbus에 납품을 했다고 기사화됐던, Sciaky의 EBAM 장비들이 떠오르는데, 이런 수억 원이 넘는 장비와 비교는 할 수 없지만 데스크탑으로 금속 3D 프린팅을 가져오겠다는 열정만은 박수를 보내고 싶네요.
참고) 
1. 킥스타터 페이지:  https://www.kickstarter.com/projects/974179222/ability1-3d-print-real-metal-parts-at-home/description#
2. Ability3d:  http://www.ability3d.com/

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